關於部落格
提姆牛奶
  • 225727

    累積人氣

  • 1

    今日人氣

    0

    訂閱人氣

剪斷充電線 —— Powermat 的無線充電技術

Powermat_wireless charging_iPhone

是否有過被各種電子產品雜亂的連接線、充電器,還有電源插座不夠困擾過?一家名叫 Powermat 的公司認為他們有解決的辦法。

幾 年前的矽谷技術大會上,家政女王瑪莎·斯圖爾特(Martha Stewart)對在座的技術公司的高管們抱怨,幾乎所有人都有過被越來越多的電子設備的充電器、連接線弄的心煩意亂的經歷。斯圖爾特是瑪莎斯圖爾特生活 全媒體(Martha Stewart Omnimedia)公司的創始人,當時她問在場的索尼美國首席執行官霍華德·斯金格(Howard Stringer),為何這些電子設備的充電線不能夠被另一種新的方式所取代。「為什麼就不能換換新技術呢?」,斯圖爾特的手上揮舞著一大把電源線和充電 器說。

神奇的魔術

霍華德·斯金格承認,斯圖爾特的問題問道了「點子上」,但他羞怯地補充說,索尼公司從製造充電器元件的業務中獲利不少 —— 如果說這是個錯誤的話,他的公司也是錯誤的一部分。

Ran Poliakine 覺得自己想到瞭解決的辦法,這位以色列的商人是一家新成立的名叫 Powermat 的公司的總裁。Powermat 成立於 2006 年,是眾多希望徹底革新連接充電和壁上插座的公司中的一家。Powermat 發明了一種技術,能夠讓一面牆壁或者整個桌面都能給電子設備充電,設備只要放在它的上面或附近,無需壁上插座,也無需散亂的充電連接線。

Ran Poliakine 也是另外一家名叫 Magink 的戶外電子廣告牌公司的創始人,他不久前在曼哈頓的一家酒店裡演示 Powermat 的最新產品。一塊扁平的墊板(外型像個小型滑板),底部有兩三個支點,大約有 6 英吋(15 釐米)寬,放在桌子上並不顯眼,看上去像是飯店裡的盤墊。它能夠同時為最多八種產品充電,相當於取代了一個帶八個插座電源插板(這可是個不小的傢伙),更 不用提八根散亂的充電連接線了。使用起來很簡單,用戶只需要把設備(比如手機)直接放在這個充電板上就可以充電了 —— 沒有插頭、插座和混亂的連接線。

(下面是 Powermat 的演示廣告視頻)
 



(大多數人忘記給手機充電,往往是因為要「找到充電器再插好」這個動作。如果放手機放在桌子上就可以充電,你就不會忘記。從這個角度說,無線充電能夠解決的不僅是充電連接雜亂的問題,更重要的是以最簡單的方式充電,不用專門「記著」要給手機充電,也就無所謂「忘記」了。

目前 Powermat 推出了充電板有桌面和便攜式多種產品,但用戶需購買專門的接收底座或保護套才能為 iPhone 、iPod 、黑莓、PSP 等設備充電。)

科學原理

這 種技術的科學基礎其實是眾所周知的電磁感應原理,這可以回溯到一個多世紀之前。19 世紀 30 年代,科學家邁克爾·法拉第首先發現了電磁感應原理—— 周圍磁場的變化將在電線中產生電流。到了 19 世紀 90 年代,愛迪生光譜輻射能研究項目的一名助手,也是後來的科學家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla) 證實了無線傳輸電波的可能性,並申請了首個專利。感應充電之前也有過實際應用,比如飛利浦推出過一款可以無線充電的電動牙刷,還有最近的 Palm Pre —— 它需要一個專門的充電器,內部有許多線圈,通電後可產生磁場 —— 牙刷內部也有一個接收線圈,放在充電器附近時就可以接受充電器內部磁場產生的電荷,並將電荷傳輸給內部電池。但是類似的這些無線充電器都只能給特定的設備充電。

Powermat 的首席技術官及首席科學家 Amir Ben Shalom 表示,相當多的電子設備都可以通過這種方式供電或充電。「我們用的是許多年前特斯拉就曾用過的物理銅線圈,但我們能夠控制和監視它,讓它比之前更有效」, 他說。把手機放在 mat 充電板的表面,它就可以通過內部的無線電芯片識別出這隻手機,Poliakine 表示。充電板可以精確地測定出手機所需的電量。

這家公司計劃今年推出一款新產品,將包含更多的新技術。mat 充電板將和一款名叫 puck(小妖精)的小型設備一同發售,puck 和一般的小型手機差不多大小,它可以與目前市場上的多種手持設備連接,為他們充電。

平面轉換

但 是這項計劃已經超出了 mat + puck 無線充電設備本身。mat 充電板內部的幾乎完全可以植入幾乎任何平面之下。比如,會議室裡的長桌,它們的表面安置了不少醜陋插座。現在,即使是平整的桌面也能夠為所有的筆記本電腦 供電,給桌上的黑莓手機和其他設備充電。廚房的工作檯面也能夠給榨汁機和面包機供電。浴室的櫃子表面還能給剃鬚刀充電,並提供照明。

牆壁 也能夠被轉換。「最終,你能夠將你的超薄平板電視掛在任何你喜歡的地方,而不用擔心是否離插座太遠」,Poliakine 說。照明器材也可以固定在任何地方,因為它們都是無線供電的。而充電玩具也無時無刻不在充電。「我們理想中的這種日常的充電和供電方式將深刻影響我們如何 裝飾和佈置我們的家,不用擔心插座,也不用管如何拉電線」,他說。

與 mat 充電板可以植入各種平面一樣,puck 也可以方便地植入各種電子設備。儘管電子設備製造商們一般不願意植入一種額外的元件,耗費設備元件及成本。但 Poliakine 將其比作 Wi-Fi 無線網絡之於筆記本電腦。「曾有一段時間,你需要自己購買 Wi-Fi 網卡裝在筆記本上,但只要有需求,而且設備製造商發現能夠從中獲得好處,他們就會在筆記本中內置Wi-Fi 網卡」,他說。

尋找合作夥伴

Powermat 計劃在今年稍晚些的時候,與其合作夥伴(他暫時拒絕透露)一同演示這一技術。mat + puck 套裝產品將於今年秋季面市,Powermat 正在與連鎖酒店和連鎖咖啡店商討,在他們酒店房間和咖啡館的桌子下安置 mat 無線充電板。免費無線充電可能會成為星巴克(Starbucks)在免費 Wi-Fi 服務之外的另一項補充服務。這只是一個開始,Poliakine 表示,他以後還將把注意力轉向家居-佈置產品製造商和零售商們,比如辦公家具製造商斯蒂爾凱斯(Steelcase)和宜家(IKEA)。公司還將嘗試與 電子產品製造商,比如手機製造商摩托羅拉和 RIM,筆記本電腦製造商戴爾(Dell)、惠普(HP)和蘋果。

而挑戰在於,要在消費者們 大聲要求之前讓設備製造商們與他們簽訂新技術使用合約並不容易。「這就像是讓手機製造商們相信為用戶買單是值得的」,科技及市場研究公司 Forrester Research 的 Charles Golvin 分析師這樣說:「毫無疑問,這樣的確會讓用戶更方便一點,但目前用戶在這方面要求還並不苛刻。而他們沒有這樣的要求,是因為他們還沒有使用過並感受到它的 好處。」

但是推動普及無線的其他技術都取得了很好的成績。Wi-Fi 剪斷了家庭和辦公室的以太網線,藍牙技術讓耳機能夠無線連接到手機。更新的技術,比如超寬頻(Ultra-Wideband)無線技術遲早也會剪斷連接硬 盤和音樂播放器與個人電腦之間的 USB 連接線。當普通消費者和商用市場習慣了無線環境,Powermat 的平面或許能夠提供更多讓人愉快的功能,甚至能夠識別出從前的「絕望」主婦,比如斯圖爾特。
http://apple4.us/2009/01/powermat.html


相簿設定
標籤設定
相簿狀態